Orthoptistes de la
Communauté Européenne

Profil du Rôle de l'Orthoptiste

L'Orthoptiste appartient à la grande famille des professions de santé.

Son rôle professionnel a été défini comme l'exploration, le diagnostic, et le traitement des troubles de la motricité oculaire, de la vision monoculaire et binoculaire et des anomalies associées.

Cette définition reste encore applicable de nos jours, cependant la formation de l'orthoptiste doit comporter une connaissance approfondie des troubles neuro-ophtalmologiques pour accomplir ses activités non seulement au sein d'une équipe ophtalmologique dans un contexte hospitalier, mais également dans des centres de réhabilitation et des centres de formation professionnelle pour handicapés.

Les orthoptistes sont essentiellement chargés du diagnostic et du traitement du strabisme ainsi que des troubles de la vision monoculaire et binoculaire et des déséquilibres oculomoteurs.

Le strabisme avec ses conséquences touche environ 3 - 8% d'une population. L'incidence est beaucoup plus élévée chez les handicapés physiques et mentaux et l'orthoptiste travaille en étroite collaboration avec les pédiatres dans l'évaluation et la prise en charge de l'enfant handicapé. Ce travail est astreignant mais aboutit à des résultats positifs.

Bien que la majorité des patients soient des enfants, un nombre croissant d'adultes relève de l'orthoptie. Le généraliste, le neurologue, le neuro-chirurgien, le spécialiste de la chirurgie maxillo-faciale etc. font appel aux orthoptistes qui participent au diagnostic des troubles oculomoteurs complexes ou à la mise en évidence des déficits du champ visuel, et assistent les malades atteints de diplopie par un traitement approprié. L'orthoptiste participe à la réhabilitation des malades agés présentant des perturbations de la vision monoculaire et binoculaire.

Le champ d'activité de l'orthoptiste s'élargit. Le dépistage des troubles visuels des nourissons, des enfants ainsi que celui des populations plus agées est pratiqué par l'orthoptiste. L'orthoptiste est habilité et participe activement aux explorations fonctionelles suivantes: réhabilitation, biométrie, électrophysiologie oculaire, photographie de fond d'oeil, angofluorographie, exploration clinique du glaucome (y compris la tonométrie et l'analyse du champ visuel), ainsi que d'autres techniques associées.

Certains orthoptistes font également des travaux de recherche.

L'observation minutieuse, la précision et la patience sont des atouts majeurs de l'orthoptiste. Afin d'entreprendre toutes ces activités, l'orthoptiste doit gagner la coopération et la confiance de ses patients pour ce travail de longue haleine. La capacité de communiquer est un outil nécessaire sinon indispensable.